Над землями Темной империи шел дождь. Нет, не все так мрачно, как кажется. Ну империя. Ну Темная. И дальше-то что - polpoz.ru o_O
Главная
Поиск по ключевым словам:
Похожие работы
Название работы Кол-во страниц Размер
Шел седьмой или восьмой день наступления. В четвертом часу утра начало... 1 169.92kb.
C чего же всё таки начинать взлом сервера сайта, странички и т д 1 38.58kb.
Допив кофе, я вышел на улицу. Мелкий дождь кропил мостовую, хмурое... 1 26.83kb.
Контрольная работа по дисциплине 1 131.27kb.
С. Л. Рубинштейн Жизнь во всех ее проявлениях становится все разнообразнее... 1 107.51kb.
Харуки Мураками Сжечь сарай 5 1030.74kb.
Самый странно выглядящий генин Конохи Ли радостно насвистывая, шел... 1 68.89kb.
Как правильно и что приготовить в тандыре? Статья №1 тандыр 1 32.96kb.
«Сосуд долго пахнет тем, чем его наполнили вначале» Гораций 2 426.54kb.
Сочинение-рассуждение ученицы 8-го класса Львовой Марии Москва, 2011 1 37.07kb.
Журнал «Амстердам luxury magazine» 1 63kb.
Была бы страсть, а она всемогуща и неотразима. Но где ее-то взять 1 27.8kb.
1. На доске выписаны n последовательных натуральных чисел 1 46.11kb.

Над землями Темной империи шел дождь. Нет, не все так мрачно, как кажется. Ну империя. - страница №16/17

ему навстречу:

- Ди, хвала богам, с тобой все в порядке!

- Конечно, - пожал плечами я. - А что, что-то может быть не так? -

Я пытался говорить как можно небрежнее, а то сейчас еще начнется:

«Диран, не ходи туда, Диран, ходи сюда! А то кирпич башка попадет -

совсем плохо будет…» - Вот сейчас заглянем в Храм и дальше пойдем. - Я

бросил косой взгляд в сторону внезапно закоченевшей компании моих

спутников (даже Элиа замерла, удивленно-испуганно уставившись на Гила)

и уточнил: - В школу.

Брат покосился в сторону Храма и осторожно поинтересовался:

- Диран, а… стоит? - Ну а я о чем говорю? - Он мне не нравится. От

этого Храма идут какие-то странные волны…

Так. Надо срочно переводить разговор на другую тему!

- Гил, а кто это с тобой? Может, представишь свою спутницу?

Второй Рыцарь Тьмы как-то сразу стушевался (с чег бы это?), но

потом на его лице проскользнула легка улыбка, и он, шагнув в сторону,

так что я, наконец, получил возможность посмотреть на его компаньонку,

начал:

- Позвольте вам представить Алерсию О'Нэриис…



Договорить он не успел. За моей спиной вдруг раздался странный

сдавленный вздох, полный отчаянной надежды:

- Лерса?!

Девушка, до этого момента елозившая взглядом по земле, вдруг

вскинула голову, и в ее глазах мелькнуло какое-то непонятное чувство.

- Ш-шем?! - вдруг радостно взвизгнула она и, рванувшись мимо меня,

повисла на шее у оборотня…

Э-э… кто-нибудь, объясните мне, что здесь происходит?!

Судя по выпученным глазам Гила, он понимал ещ меньше, чем я. А вот

до меня что-то медленно начал доходить. Лерса. Так ведь в

воспоминаниях многоликого звали… Т'кере! Это что, его сестра?!

Судя по счастливому выражению лица Шамита (такому же

придурковатому, какое было у гнома, когда он свой «артехвакт» нашел) -

да.


Я медленно повернулся к Гилберту:

- Н-ну? Может быть, ты мне объяснишь, зачем притащил сюда его

сестру?

Тут главное, взять инициативу в свои руки, чтоб опять не начался



разговор о том, куда мне надо и куда не следует ходить!

- Сестру?! - поперхнулся Гил, удивленно распахивая глаза. - Ди, я

не знал! Честное слово, не знал!

- А все-таки?

Гилберт глубоко вздохнул, на его лице заиграла смущенная улыбка.

Ой, что-то не нравится мне все это! Гилберт - и смущается? Что-то

здесь нечисто…

- Ну… - А потом быстро, словно в ледяную воду шагнул: - Лерса -

моя невеста!

А-а… э-э… у… Они что, сговорились все?!

- Чего?!

- Вот это, значит, как теперь называется?!

Два выкрика прозвучали почти одновременно. Но если первым не

выдержал я, то вторым мог быть только Шамит… Не понял? Он-то что

возникает?!

Я резко обернулся. Оборотень закончил обниматься со столь внезапно

обретенной родственницей и сейчас, напряженно глядя на меня с Гилом,

бросил:


- Вот, значит, как?! - По губам Шамита змеилась злая усмешка. -

Теперь это так называется, да? А когда Его Высочеству, - титул он

выплюнул, как самое жестокое оскорбление, - надоест, что моя сестра

греет ему постель, он найдет себе другую игрушку? Не правда ли?!

Он чего, вообще, того? В смысле, с мозгами не дружит? Или как?!

Гилберт, побледнев как мел и сжав зубы, шагнул вперед, положив

руку на эфес меча. Тихо ахнула Лерса:

- Шамит, что ты говоришь?! Прекрати! Разве ты не видишь, я… я

люблю его! Люблю! - В голосе девушки звучали слезы.

Но оборотень, не слушая сестру, перевел взгляд на меня:

- Спасибо, Диран! - От той ненависти, что звучала в его голосе,

меня аж передернуло. - Спасибо, Ваше Высочество. Я, наконец, понял,

что все те рассказы, что были у Марханговой тропы, о долге, чести и

прочем для вас - не более чем пустой звук. Спасибо, объяснили! Теперь

мне будет легче сделать выбор! - А потом он резко развернулся к

клиричке: - Амата, где артефакт?!

Ничего не понимающая клиричка медленно протянула ему «Сердце

Дракона», и вор, напоследок отвесив легкий издевательский поклон,

стремительно направился к гостеприимно распахнувшему ворота Храму. Еще

пара мгновений, и он скрылся внутри…

- Шамит! - выкрикнула Лерса, рванулась за ним, но Гилберт удержал

ее за руку и, когда она, наполовину удивленно, наполовину злобно

оглянулась на него, медленно покачал головой:

- Не стоит. Пусть побудет один… Сам он ничего сделать не сможет…

Так хоть успокоится, может, одумается…

Слова словно послужили спусковым крючком для замеревших в

недоумении остальных членов команды.

- Т'кере! - выдохнул Вангар. - Там же должен быть Влариэль! Сейчас

Шамит…

И воин, не раздумывая, рванулся за оборотнем. А вслед за



командиром тут же поспешили и остальные…

В итоге на полянке остались только я, Пинька, Элиа, испуганно

теребящая поводья своего коня, да Лерса, рыдающая на груди у Гила:

- Н-ну что с ним?! Почему он не понимает, что я люблю тебя?!

Почему?!

Прелестная картинка. Чую, это затянется еще надолго… Но пора ведь

что-то делать, а то я так все самое интересное пропущу!

- Гил, - окликнул я брата, а когда тот вскинул голову, вкрадчиво

поинтересовался: - Ты действительно… э-э-э…

Чего «действительно» я сформулировать не смог (ну не спросишь же

при Лерсе «собираешься жениться - не собираешься жениться…»? Так и в

глаз недолго получить), но Второй Рыцарь Тьмы и так прекрасно меня

понял и, твердо глядя мне в глаза, сказал:

- Да. Я люблю Лерсу.

А вот последний кусочек можно было и не озвучивать.

- А… сколько ты ее знаешь?

Но, вместо того чтобы честно ответить на такой, казалось бы,

простой вопрос, брат вдруг беспечно пожал плечами:

- А какая разница? Папа встречался с мамой до свадьбы не больше

недели. Хочешь сказать, у них неудачный брак?

А мне-то что, мне ничего. По мне так хорошее дело браком не

назовут! И что они все так под венец рвутся? Сперва Теренс, теперь вот

и Гил… Надеюсь, Марика до такого еще не докатилась?

- Ясно, - вздохнул я. - Пошел я, значит, успокаивать моего нового

родственничка… Элиа, идешь?

- Конечно! - тут же обиженно вскинула голову темная.

А кто бы сомневался?

Я повернулся ко входу в Храм… Вот только за то время, что я тут

стоял, нравиться мне больше он не стал. Все такое же мрачное и

страшное сооружение. «Малыш, а если оттуда кто-нибудь как выпрыгнет?!»

Как выпрыгнет - так и впрыгнет назад! Я ему просто улыбнусь…

Вот до чего я докатился. Уже и сумасшествие мое мне что-то там

подсказывает… Хотя, в принципе, оно право.

В правой руке полосой Тьмы блеснул появившийся из ниоткуда палаш.

Сумасшествие, конечно, сумасшествием, но и об осторожности забывать не

стоит. А то действительно придется стоять - и улыбаться. Я сделал шаг

к Храму…

- Ди, стой! - вдруг как-то придушенно выкрикнул Гилберт.

Ну что ему еще?! Я устало повернулся к брату:

- Чего тебе?

Более ли менее успокоившаяся, но не переставшая шмыгать носом,

Лерса стояла рядом с ним, а брат требовательно протягивал ко мне руку,

разговаривая ласково, как со смертельно больным:

- Ди, покажи, пожалуйста, свой клинок.

Не понял? Клинок как клинок. Ну раз он просит…

Подойдя к Гилу, я протянул ему палаш рукоятью вперед. Сталь

обиженно уколола ладонь. Видимо, идти к чужому он очень не хотел.

- Вот, а что?

Как ни странно, брат, буквально обожающий всякие там

колюще-режущие предметы, даже не попытался взять меч в руки, он просто

стал перебирать пальцами над рукоятью, медленно и даже как-то

благоговейно погладил воздух над серебристыми письменами, покрывающими

клинок, и, подняв сияющий взгляд на меня, тихо выдохнул:

- Откуда он у тебя?

В смысле? Откуда вообще всяческие клинки появляются?

- Из хранилища, - честно признался я, все еще не понимая, что же

привело брата в такой транс. - А что такое? Это твой?

- Ди, разве ты не видишь?! - В голосе Гила звучало глубокое

потрясение. - Это же… Это - Ал'Дзаур!!

Последние слова он произнес едва ли не с благоговением. Наверное,

именно это не дало сразу осознать, что я держу в руке. А когда дошло -

я, поперхнувшись, уставился на него:

- Че-че-чего?!

- Ал'Дзаур! - повторил брат. - Смотри - вот клеймо Дариэна! Вот

личная печать Царицы Ночи!!

Ой, мама, роди меня обратно! Вот только Ал'Дзаура мне сейчас не

хватало для полного счастья! К каким-то левым голосам в голове еще и

этот меч! Тихое счастливо-издевательсткое хихиканье. Уу-у-у…

Лерса осторожно тронула Гила за плечо:

- А что такого особенного в этом мече?

Он повернулся к ней:

- Понимаешь… Этот клинок сделан основателем нашего рода. По

легенде, выковывая его, Дариэн гар'Тарркхан вложил в него часть своей

души!


Кхе-кхе… Чего?!

- Гил, а вот с этого места поподробнее!

- А ты не знал? - удивленно протянул Второй Рыцарь Тьмы. - Я

поэтому и не пытаюсь взять его в руки! Этот меч весьма своенравен. И

раз уж выбрал своего хозяина… Он даже подстраивается под него,

становясь таким, как нужно в данный момент. Хочешь - парные клинки,

хочешь - двуручник… Отец еще рассказывал, что тот, с кем Ал'Дзаур

решил связать свою судьбу, способен разговаривать с ним.

Так, стоп! Подожди-ка… Способен разговаривать?! Тогда все эти

голоса не сумасшествие, а… Ал'Дзаур?! «Ой, ну догадался ж таки! Было б

чем, расцеловал бы!!!»

М-да… Вот только я так и не понял, как произошло, что он меня

выбрал? А он ведь выбрал, да? Тяжелый вздох: «Ох, малыш… ну кого ж мне

выбирать, если ты меня разбудил?» Я? Когда?! Не было, не участвовал!!

«Опять склероз, да? Адептов Хаоса уничтожать, кто меч позвал?»…

Оп-паньки!

И в тот же миг на меня холодным комком свалилось воспоминание… О

том сне, о разговоре с Ал'Дзауром… Значит, это он спас меня? Он

вытащил из той страшной пустоты? Он помог не сойти с ума?! Спасибо…

Легкая улыбка: «Не за что, малыш, не за что». Сколько повторять?! Я -

не малыш!!! «Ага, ага, малыш, я помню!»

Гил замахал ладонью перед моим лицом:

- Ди, ты что, заснул?!

Я мотнул головой, приходя в себя:

- Да нет, нормально все, перевариваю просто. Ну ладно… Пошел я,

что ли, Шамита успокаивать…

За воротами Храма оказался длинный коридор, не уступающий тому

тоннелю, что был в заброшенной гномьей шахте. Самое смешное - этот

ничем не отличался от того, что вел к логову адептов Хаоса. Такое

впечатление, будто он выбит в скале, а не построен. Даже на стенах,

словно отполированных временем, факелы горят… Как только такого

эффекта добились? Ну раз команда куда-то по этому самому коридору

прошла, ловушек по дороге быть не должно, а коль так… Побежали… Мне

надо их побыстрее догнать, а потом уже подумаем, что дальше делать.

Коридор вилял так, словно неизвестный строитель перед тем, как

создать этот Храм, выпил не одну бутылку вина. А то и чего-нибудь

покрепче.

За одним из поворотов (той эре, когда ж закончится этот коридор?!

Как его только в Храме уместили? Кольцами завернули, наподобие

улитки?!) внезапно раздались знакомые такие голоса… Точно, наши! Так.

Притормозить. Меч на изготовку и медленно - типа, я здесь так,

прогуливаюсь - идти вперед… А то мало ли кто по этим… загогулинам

бродить может?

Изменившая облик Элиа медленно шла рядом.

- Амат, один вопрос… - Так это у нас Шамит что, поостыл немного? -

Темная магия, она способна вызвать любовь?

Оп-па! Ну и вопросики он задает. Видимо, припекло оборотня…

И сразу тишина упала. Словно вся команда замерла и насторожилась,

ожидая, что же скажет клиричка. Спросил бы оборотень у меня, честно б

ответил, что нет. А так, что клиричка скажет - правду или?..

Слышно, как зеленоволосая закашлялась, явно не ожидая подобного

вопросика, а потом сбивчиво начала:

- Ну… Шамит, выслушай меня, пожалуйста, только поверь, хорошо?

Магия - темная ли, светлая - она… Можно создать любовный напиток,

прочитать заклятие, задурить голову, в конце концов, но… То, что будет

вызвано, - это не любовь! Это будет просто… Я не знаю, как сказать!

Притяжение тел, желание - что угодно, но не любовь!.. Чувство, когда

ты любишь кого-то, когда готов отдать свою жизнь за счастье другого,

оно дается богами! А от нас лишь зависит, будет ли оно пронесено через

года, или сгинет подобно искре, вылетевшей из костра…

Так. Красиво получилось…

Ну вот теперь можно и шаг ускорить. Догнать команду, поравняться с

мерно вышагивающим Вангаром, сладко улыбнуться передернувшемуся Шамиту

и… наконец приблизиться к… еще одним дверям. Закрытым причем.

* * *

«Малыш, я тебе говорил, что мне это все не нравится? Лучше убери



пока меч… там вроде какой-то Влариэль быть должен. Еще решит, что ты

нападешь… Ал'Дзаур к тебе сам придет, только позови». Гм… Ал'Дзаур? То

есть он не отождествляет себя с клинком? Уклончивое хмыканье: «Ну… Не

всегда…»


Палаш рассеялся в воздухе, а дверь, с силой двинутая неугомонным

Шамитом, заскрипела, открываясь, и вся компания, добровольно пришедшая

в Затерянный Храм, сделала шаг внутрь… Ну и я с Элиа в том числе.

Внутреннее помещение оказалось огромным. Высокая колоннада

поддерживала крестово-купольный потолок, стены расцвечивали некогда

красивые, а сейчас наполовину стершиеся фрески, пол кое-где прикрывали

остатки нардонской плитки, справа, в глубине, виднелся огромный

алтарь, покрытый серой пылью… А в центре стояло мягкое кресло, в

котором сейчас, закинув ногу на ногу, удобно расположился какой-то

эльф… Давайте угадаю? Влариэль?

«Молодец! Возьми с полки артефакт… сотри с него пыль и положи

назад!»


- Наконец-то! - Голос эльфа, мягкий, певучий, гулким эхом разнесся

под куполом Храма. - Ну что вы встали в дверях? - Он сделал широкий

приглашающий жест: - Проходите, размещайтесь! Стульев, правда,

предложить не могу, но…

Команда, неуверенно переглядываясь, осторожно сместилась от входа

куда-то влево. Даже у Шамита весь запал исчез. Судя по опасливым

взглядам, бросаемым в разные стороны, все шло совершенно не так, как

предполагалось. Ну-ну… А я лучше тут, у входа постою. Элиа же,

придерживавшаяся точки зрения светлых, юркнула за спину клиричке. Ее

право, ее выбор.

- Так где «Сердце Дракона»? - тут же перешел к явно

животрепещущему вопросу эльф.

Шамит поспешно спрятал руку с артефактом за спину, словно

карамельку от старшего братца. Ой, а у него еще оказывается, не все

мозги усохли.

Да и к Элиа я был несправедлив: она бросила на меня короткий

взгляд, и я увидел, как по ее щеке побежала тонкая змейка чешуек -

темная начала перевоплощаться. Клиричка зыркнула на нее

удивленно-рассерженно, но промолчала.

Вангар покосился на безмолвного оборотня, как ни странно, не особо

рвущегося отдавать артефакт эльфу (ну надо же! После тех воплей, что

были перед Храмом, не иначе как что-то крупное сдохло! Надеюсь, это

был не Пиня? А то Гил мне этого никогда не простит!), а потом тихо

начал:


- Прежде чем отдать тебе артефакт, мы хотели бы знать, для чего он

тебе нужен.

- А что, в версию свержения Темного Властелина мы уже не верим? -

ехидно уточнил остроухий.

Команда переглянулась и дружно грянула:

- Нет!


- Ну что же. Почему бы и нет… - не особо расстраиваясь, протянул

Влариэль и медленно встал на ноги… А потом резко, словно отшвыривая

что-то, взмахнул рукой… И в тот же миг на всех присутствующих в Храме

обрушился магический удар огромной силы.

Меня и Элиа буквально отшвырнуло к стене - острая боль пронзила

позвоночник. А команда… Все светлые подобно статуям замерли, не в

силах пошевелиться. Даже Аэлиниэль потрясенно уставилась на эльфа, не

способная двинуться.

- Немедленно сними заклинание! - прошипел Вангар.

Так… Значит, способность разговаривать он оставил, лишив их просто

возможности шевелиться. А я… Я бросил короткий взгляд на Элиа, без

чувств лежащую у стены. Я должен встать! Должен!!! У-у-у! Как же

больно!!! «Малыш, не дергайся! Он решил, что ты - просто

приблудившийся темный. Так что полежи пока спокойно, а я чуть-чуть

тебя подлечу. Скоро полегчает… Мы этому остроухому покажем, где хвыйты

зимуют!»


- Зачем? - невинно заломил бровь эльф. - Пообщаться нам можно и

так. Но прежде… - Подойдя к Шамиту, он вытащил из-за его спины

артефакт, взвесил в руке и удовлетворенно улыбнулся.

Под тем слоем ругательств, которым единодушно покрыла эльфа вся

светлая команда, можно было спокойно перезимовать не особо мелкому

тойну лет эдак пять…

Ой, что-то мне это все не нравится. Неужели этим «артехвактом»

действительно можно?..

А эльф вновь перевел взгляд на командира:

- Так на чем мы остановились? Ах да, зачем мне нужен артефакт?

Понимаешь, Вангар… - Остальных он как-то чересчур уж активно

игнорировал. - Этот артефакт, несмотря на то что он темный, обладает

массой полезных свойств. Одним из них является то, что он способен

накапливать магическую энергию и, после необходимых заклинаний,

передавать ее другим артефактам. В настоящий момент - вот этому милому

Ключу. - В руке эльфа блеснул всеми цветами радуги небольшой кристалл.

«Что он творит?!»

- Так вот, Ключ, - продолжал эльф, явно упиваясь моментом. - Надо

сказать, он весьма древний… Именно с его помощью семь тысяч лет назад

из этого Мира открыли дверь за Грань.

Он… он… он что, хочет вызвать…

- Неужели ты хочешь вызвать Царицу Ночь?! - озвучил кто-то из

команды мой невысказанный вопрос.

- Совершенно верно, - склонился в шутовском поклоне эльф.

- Влариэль, что ты творишь?! - Так, а вот это - сто процентов -

Аэлиниэль. - Ты же светлый!!!

- О, кузина! - расплылся в сладкой улыбке эльф, словно только что

заметил бьющуюся в путах эльфийку. - А я и не знал, что ты

путешествуешь с этой командой! Ты ведь пять лет назад направлялась в

Дариэнград, нет?

- Зачем тебе это?! - выдохнула эльфийка. - Зачем тебе второй

Раскол?!


Влариэль расхохотался:

- Кузина, кто говорит о Расколе?! Все, известное нам о Царице

Ночи, не более чем страшные сказки! Единственное, что можно взять на

веру - это ее ненависть к тем, кто ее предал, - к Властелинам. А

потом… Управлять ею будет не сложнее, чем обыкновенным мархангом.

«Идиот! Управлять ею?! Ее можно лишь убить! И то неизвестно,

найдется ли кто-то, способный на такое!»

- Зачем это тебе?! - буквально простонала эльфийка.

- Надоело быть на вторых ролях! - равнодушно пожал плечами

Влариэль. - Сперва Криста, теперь вот - Мирит… Ладно, поговорили и

довольно! Кээлинд'аас ил'нээль!

И он, выкрикнув последнее слово заклятия, с силой вогнал кристалл

в открытую пасть дракончика на навершии жезла. Фигурка полыхнула

золотым светом, и в тот же миг рядом с эльфом появился и медленно

закружился раскрывающийся алый водоворот портала - Врата за Грань…

Отступление седьмое, подготовительное к бою

Сидевшая на ветке серкой черноперая сата изливала душу, распевая

на весь лес о свалившемся на нее счастье. Неожиданно в глубине

зарослей сухо треснула ветка, а затем на поляну выскользнул передовой

отряд Темной армии. Сата спотыкнулась на середине рулады и

настороженно замолчала. Темных здесь видали крайне редко, да и не в

таком количестве.

Склонив увенчанную серым гребешком голову, птица недоуменно

наблюдала, как огромную поляну, почти поле, перед Храмом заполняли

войска. В них входили как люди, так и нелюди. Рассыпавшись по

периметру, они стали сноровисто выстраиваться, явно собираясь

двигаться дальше уже всей массой.

Но не успели. Навстречу темным из леса выскользнули гибкие фигуры,

вооруженные длинными луками. Их светло-серые кольчуги и острые уши

явно наводили на мысли о вековечных деревьях.

Практически одновременно с дороги и из леса появилось начальство.

Могучий угольно-черный грон вынес на середину поляны всадника,

драконьи доспехи которого придавали фигуре дополнительную массивность.

За ним, на более стройном и легком животном, двигалась наездница,

также облаченная в темные одежды, но совершенно не скрывавшая

остроконечных ушей.

- Ой! - только и смог тихо выдохнуть Гилберт, задвигая Лерсу

подальше за спину. А потом ему уже ничего не оставалось, кроме как,

сжимая узкую ладонь девушки, следить за развитием событий…

Навстречу темным из леса на белоснежном единороге выехал князь

эльфов в светлой кольчуге, без шлема и в белоснежном плаще.

Они замерли посреди поляны…

- Ну здравствуй, Мирит. Как жизнь? - Темный Властелин мог

позволить себе быть вежливым.

- Да ничего, Аргал, а как ты? - Под официальной вежливостью

эльфийского князя проскальзывали нотки явной симпатии.

- Да вот… - неопределенно взмахнул рукой темный.

- Диран? - понимающе вздернул брови эльф. Император только

посмотрел на князя - и этого хватило. Темные, почти черные глаза

Властелина озарялись изнутри алыми искрами беспокойства и обещания

бо-о-ольших неприятностей тому, кто обидит его сына. Неожиданно со

стороны Храма донесся высокий басовитый звук, больше всего

напоминавший звучание порванной струны, а потом на стоявших у ворот

обрушились две волны. Первая - порожденная открывающимися Вратами в

межмирье, а вторая - полным обращением Властелина.

- Диран! - рявкнул Аргал, соскальзывая с грона, трансформируясь на

ходу и бросаясь к створкам.

Гилберт мгновенно выпустил руку Лерсы и шепнув: «Следи, чтоб

Пинька не пытался залезть в Храм» (хотя кому и за кем надо было

следить - Лерсе ли за Пинькой или наоборот, - это еще тот вопрос), не

раздумывая рванулся за отцом, на бегу выхватывая меч.

- Куда без доспеха?! - Вставший на пути принца Гойр отбросил Гила

назад. А потом выхватил у подбежавшего оруженосца шлем, надел на

принца, дал в руки щит, и Гойр с Гилбертом вошли в Храм, возглавляя

стальной клин.

Гвардия императора тут же прекратила обустройство лагеря и,

выстраиваясь атакующим клином, последовала за предводителем и его

сыном.


- Миэно-о-о! - протяжно выдохнул Миритиль, посылая вслед за

вломившимися в ворота темными подразделение Серебристых Стрел, тяжелых

лучников эльфийской армии, способных пробивать даже полную рыцарскую

броню с расстояния в три сотни ярдов.

* * *

Я встал, оглянулся на замерших в силовых ловушках своих спутников,



потом вновь повернулся к открывающемуся порталу.

«Сердце Дракона» не заряжено, другого накопителя у эльфа нет…

Значит, максимум, на что способен сейчас Ключ - пробить вход на нижние

слои межмирья, - звучал у меня в голове холодный рассудительный голос

- До Царицы Ночи проход не дотянет… Значит, демоны! Еще лучше!»

Ненавижу!!!

Ненавижу предателей и это мерзкое чувство собственного бессилия!

Хотя… есть один выход. Причем либо для всех, либо - для одного… Ты

понял, о чем я?

«Может быть, не стоит? Зачем? Для чего?»

Для себя. Понимаешь, так надо. И дело совсем не в том, что мне

подвигов захотелось. Просто ближе всего к Храму - империя. Рано или

поздно, но именно нам придется схлестнуться с демонами. И если у меня

есть возможность уменьшить их количество…

«А сумасшествие?»

А ты думаешь, я до него доживу? Ха, ха и еще раз ха. Как бы не

были сильны Властелины, но и им не одолеть такого количества демонов.

А уж мне, необученному и в одиночку…

«Не хочешь позвать на помощь? Или, от жадности, все себе

загребешь?»

Ой, а толку? Отец если где и есть - так в Кардморе, Теренс с ним

же, Гилберта просто так не дозовешься. Да и настраиваться на Хранителя

уже времени нет. Еще пара мгновений - и портал раскроется. Ты мне

поможешь? Ну чтобы полностью?

Тяжкий вздох усталой обреченности: «Помогу, малыш…»

Я мощно оттолкнулся от пола, пропуская под собой волну Силы,

пришедшую от раскрывшегося портала и стараясь приземлиться перед

застывшими в ловушках светлыми. Мир вздрогнул, разлетелся на мириады

осколков и вновь сложился в цельную картину. Но немного иную.

Фиолетово-алые всполохи опасности. В зависимости от насыщенности -

смертельной и не очень. Цветное многообразие магических потоков и

течений, к части которых я тут же подсоединился. Светло-синий мазок

эльфа, покрытый мерзкими проплешинами и рваными дырами. А что он

думал, подлость не отражается нигде? Ровное зеленоватое свечение из-за

спины. Там свои, там хорошо. И туда ни за что нельзя пропустить

опасность.

Обе руки ощутили приятную и успокаивающую тяжесть клинков. Все

правильно, тут надо два. Чтобы всем хватило. А колдовать они не

помешают. Радостно ощериться навстречу выскакивающим из портала

демонам, встать в атакующую стойку и поприветствовать их родовым

кличем!

А потом с головой окунуться в смертельную пляску, где уже нет



места размышлениям… Думало и двигалось только тело. А весь бой стал

сумасшедшим калейдоскопом распахнутых пастей, кровавых брызг, словно

застывших в воздухе, скрещенных клинков, сплетенных заклятий…

Их я выпускал интуитивно, не тратя времени на плетение и жесты.

Они просто соскальзывали по сверкающей поверхности клинков, вгрызаясь

в сплошную стену врагов. А Силы… Силы тут было хоть залейся!

Ур-р-рау-у-у!!

В какой-то момент от постоянного напряжения я словно провалился

под воду, не видя вокруг ничего…

* * *


В зале происходило что-то странное. Диран бросил короткий взгляд

на нас, потом посмотрел на открывающийся портал и резко вскинул

голову, приняв какое-то решение. А когда арка портала полыхнула

слепящим светом, рванулся вверх, вставая на ноги, и завис на какое-то

мгновение в воздухе. На мраморные плиты пола перед нами опустился уже

Властелин…

Настоящий.

Угольно-черная треугольная чешуя покрывала все условно открытые

места. На груди, спине, ногах и руках матово отсвечивали шипастые

пластины магического доспеха Элетта. На спине угрожающе вздыбился

игольчатый гребень, спускаясь частой вереницей небольших шипов и на

хлещущий воздух хвост. Перепончатые крылья сперва вздыбились, сверкнув

когтями, а потом улеглись на спине, подрагивая в нетерпении и готовые

в любую минуту полоснуть неосторожного противника.

Голову венчали уже знакомые рожки и… словно сплетенный из

солнечных лучей неширокий ажурный обруч с сияющим зеленым камнем в

центре. Глаза Властелина, уже не алые, а такие же зеленые, сияли тем

же светом, создавая впечатление, и казалось, что их не двое, а трое.

В когтистых руках он сжимал парные клинки, похожие на тот, который

они видели у пещер, на той стороне моря. Вся его поза дышала

спокойствием. Но это было обманчивое состояние грайпы, готовой в любой

момент атаковать неосторожного путника.

Полное обращение. Но… ему же нельзя! Т'кере!

Диран, не смей! Слышишь, не смей!! Забудь всю ту ерунду о долге и

чести, что я говорил у входа в Храм тебе и твоему брату! Не смей

превращаться, тебе нельзя!!!

Мне хотелось кричать, но…

Радужная пленка, до поры скрывавшая идущих, с громким хлопком

лопнула, впуская в Затерянный Храм толпу отвратительных тварей.

- Демоны… - обреченно-испуганно выдохнула Амата.

Волна выплеснулась и… разбилась о тонкую, черную, расслабленную

фигурку.


Властелин тут же вздыбил крылья, вскинул оба меча и рявкнул. От

этого крика первые из нападавших словно взорвались изнутри ворохом

ошметков. А потом…

Я раньше только в страшных сказках, которые так любила Лерса,

слышал о Танце Смерти - еще одной способности Властелинов. Но это было

лишь поэтическое описание, полное невразумительных намеков. И вот

теперь… Теперь я увидел его воочию.

Размазанный темный силуэт, словно огромная тень от вечно

колышущейся свечи. Смешавшиеся в единый, пробиравший до костей гул,

рык, хрип, свист… Резкие, отрывистые блики, отбрасываемые то ли

полотном мечей, то ли глянцевыми чешуйками Властелина. И резкий, ни с

чем не сравнимый запах темной магии. Смертельной магии.

В какой-то момент мне показалось, что еще чуть-чуть, и буро-пегая

волна сомнет темную фигуру. Но вдруг из-за спины полыхнуло смертельной

угрозой, и в неровный строй врезалась еще одна фигура. Можно было бы

сказать, что такая же, но чем-то неуловимо отличающаяся. Она была

больше, вооружена двуручным мечом и закована в сплошные латы. И глаза

этой фигуры полыхали багрово-красным цветом. Как и камень, венчавший

похожий обруч.

Теперь уже волну выплескивающейся нечисти взламывали два

волнореза.

Его Императорское Величество Темный Властелин Аргал ас'Даргат

гар'Тарркхан пришел на помощь к сыну…

От двери раздался рычащий, перекатывающийся под сводами боевой

крик Темной армии, и воздух вздрогнул от гула сотни разом бухнувших о

землю ног. Печатая шаг, ровным, ощетинившимся мечами и копьями строем,

скрытая за щитами, гвардия Темной империи шла в бой. Теперь перед

демонами выстроилась стена из закованных в тяжелую броню латников.

А чуть в стороне… Там, прикрываясь тяжелым гвардейским щитом, вел

свою, не менее смертоносную партию брат Дирана…

Темный клин, на острие которого плясали яростный Танец Смерти двое

полностью обернувшихся Темных Властелинов, расколол пышущую дикой

злобой толпу демонов. Сзади, со стороны входа в центральный зал

раздалась звонкая песня эльфийских луков, несущая белую смерть

незваным гостям…

- Тарк мархар! - тихо выдохнул Влариэль, серебристой дымкой

истаивая в воздухе.

И в тот же миг исчезло связывающее меня заклинание…

Исход боя был предрешен. Против объединенных сил Темной империи и

Дубравы ни одной нечисти не устоять. Демоны тоже не стали исключением.

Еще минута яростного боя, и гвардия самостоятельно стала добивать

остатки ворвавшихся, прижатых к стене Храма.

Шагнув вперед, оба Властелина одновременно приложили руки к арке

перехода, появившейся из воздуха вслед за сияющим водоворотом Врат.

Камень вверху налился каким-то злым, яростным светом, потом полыхнул,

и засветился ровным, чуть мерцающим сиянием. Темные синхронно рыкнули

какое-то слово, на которое камень отозвался всплеском света и

рассыпался в пыль, исчезнув вслед за аркой. Лишь небольшой жезл с

изображением дракончика остался лежать на полу.

* * *


Я не помню, в какой именно момент рядом появился золотисто-черный

вихрь помощи. Просто неожиданно я понял, что он есть. Движения тут же

приобрели согласованность, и теперь мы танцевали в паре. Из-за спины

пришла волна спокойствия. Теперь уже не приходилось следить, чтобы

прорвавшиеся вперед нашли свою кончину от хвоста, крыльев или

заклинаний. О них позаботятся и без меня.

Волна нападавших дрогнула, но не прекратила попыток пробиться

туда, где есть еда, тепло и Сила. Но теперь перед ними выросла

золотисто-алая стена гнева и презрения, крепче любого гранита

сдерживающая бешеный демонский напор.

А потом в общий рисунок боя вплелись резкие росчерки

серебристо-белого цвета. Откуда-то я знал, что они не несут мне вреда.

Их целью были ненавистные захватчики. Поэтому я спокойно пропускал их

вперед, позволяя находить и забирать свои цели среди нападавших. В

какой именно момент исчезла мерзкая синеватая вспышка, маячившая на

краю сознания, я так и не заметил.

На этом бой закончился. Хотя врагов оставалось еще достаточно.

Просто их ярость стала обреченной и одуряюще запахла страхом, вливая

новые силы, дразня и приманивая.

Но остались еще открытые Врата… Золотисто-черный вихрь, кто-то

свой, близкий, кровный понял мое опасение без слов, и мы переместились

к каменной арке. Она не хотела нам подчиняться, хищно ощерившись

иголками неприязни. Но что они такое против воли Властелинов? Мокрая

глина, которую можно смять и вылепить новое, то, что необходимо именно

тебе.

А потом просто уничтожить. Так, чтобы не осталось ни малейшей



возможности вновь активизировать и использовать. Ни в каких целях.

Я почувствовал вдруг - из меня словно вынули поддерживавший

стержень: голова налилась болезненной тяжестью, и пульс забился в

затылке паровым молотом, руки выпустили скользкие рукояти, но мечи

испарились, не долетая до земли, ноги стали как ватные, подогнулись, и

гранитные плиты пола больно ударили по коленям. О боги, ну отчего же

так больно-о-о?..

Когти все еще не изменившейся руки прочертили пять глубоких борозд

в камне. Удержаться за стену я тоже уже не мог…

Перед глазами все крутилось и вертелось в безумном хороводе…

Безумном…

- Диран! Диран!! - сквозь плотно заткнувшую уши тишину слабыми

отголосками донесся голос, зовущий кого-то по имени.

Кого-то? Меня?..

Мир еще раз качнулся перед глазами и взорвался ослепляющей болью в

затылке.


- Ди, марханг тебя за пятку и об стенку! Не смей спать!

Шамит… Ну хоть бы перед своими не позорил! Своими? Те… темные…

Отец?!

- Малыш?.. - От резкого рывка вверх боль плеснулась в голове



огненной лавой и с размаху ударила в виски.

- Я… старался… - Не знаю, было это мыслью или я все же смог

произнести.

Что-то горячее скользнуло в горло, и мир потух в очередной вспышке

света…

Отступление восьмое, сонное



Солнце медленно и лениво вставало над горами. Золотистые, яркие

лучи врывались в ущелья, разливались расплавленным золотом по вершинам

и медленно стекали вниз, в долины. Осветили лучи и раскинувшийся возле

Затерянного Храма военный лагерь. Один из лучиков, наверное, самый

любопытный, пробрался в стоявший чуть в отдалении шатер из черной

ткани.


Заглянув в щель между пологом, закрывавшим вход, и плотной тканью

шатра, он робко осветил внутреннее убранство. В этом сложном деле ему

помогала пара негасимых магических светильников. Они честно озаряли

широкую, скрытую полупрозрачными занавесями кровать. Небольшой столик,

уставленный всевозможными баночками. Стоявший чуть в стороне стул, на

котором лежала чистая одежда.

Немного поразмыслив, луч пробрался под занавески и заскользил по

лицу лежащего на кровати парня. Тот отмахнулся и повернулся на другой

бок. Луч не отставал. Парень поморщился, потер рукой нос, потянулся и

чихнул…


* * *

Ммм! Какой нехороший… ррр… тут вербену рассыпал?! У меня от нее

всегда в носу свербит! Вот поймаю…

Полный жажды мести, я подхватился на кровати, хищно поглядывая по

сторонам, и в недоумении осел назад. Не понял? Откуда я в шатре?

Насколько я помню, засыпал я в своей комнате!

«В своей?! Малыш, ты жив?! Ты в порядке?!»

Ек…


Удивленное восклицание в голове послужило пресловутым камешком, с

которого начинается лавина. Память услужливо вывалила на меня ворох

информации, большей частью состоящей из разрозненных отрывков. Но и

этого мне хватило выше крыши, загоняя в оцепенение.

Мамочки!! Это ж я… в Храме… тогда… Я же обернулся! И сейчас должен

сходить с ума, на основании давнего пророчества. То есть подхватить

<< предыдущая страница   следующая страница >>