Над землями Темной империи шел дождь. Нет, не все так мрачно, как кажется. Ну империя. Ну Темная. И дальше-то что - polpoz.ru o_O
Главная
Поиск по ключевым словам:
Похожие работы
Название работы Кол-во страниц Размер
Шел седьмой или восьмой день наступления. В четвертом часу утра начало... 1 169.92kb.
C чего же всё таки начинать взлом сервера сайта, странички и т д 1 38.58kb.
Допив кофе, я вышел на улицу. Мелкий дождь кропил мостовую, хмурое... 1 26.83kb.
Контрольная работа по дисциплине 1 131.27kb.
С. Л. Рубинштейн Жизнь во всех ее проявлениях становится все разнообразнее... 1 107.51kb.
Харуки Мураками Сжечь сарай 5 1030.74kb.
Самый странно выглядящий генин Конохи Ли радостно насвистывая, шел... 1 68.89kb.
Как правильно и что приготовить в тандыре? Статья №1 тандыр 1 32.96kb.
«Сосуд долго пахнет тем, чем его наполнили вначале» Гораций 2 426.54kb.
Сочинение-рассуждение ученицы 8-го класса Львовой Марии Москва, 2011 1 37.07kb.
Журнал «Амстердам luxury magazine» 1 63kb.
Была бы страсть, а она всемогуща и неотразима. Но где ее-то взять 1 27.8kb.
1. На доске выписаны n последовательных натуральных чисел 1 46.11kb.

Над землями Темной империи шел дождь. Нет, не все так мрачно, как кажется. Ну империя. - страница №1/17

_###ICE#BOOK#READER#PROFESSIONAL#HEADER#START###_

AUTHOR: Ксения Баштовая Виктория Иванова

TITLE: Тяжело быть младшим…

CODEPAGE: -1

_###ICE#BOOK#READER#PROFESSIONAL#HEADER#FINISH###_
Ксения Баштовая, Виктория Иванова

Тяжело быть младшим…

ПРОЛОГ

Над землями Темной империи шел дождь. Нет, не все так мрачно, как



кажется. Ну империя. Ну Темная. И дальше-то что? В обморок от страха

падать?


Дождь шел и над резиденцией Темного Властелина - мощным и

неприступным замком Кардмор - оплотом и сердцем Темной империи. Серые

струи воды текли по оконному стеклу, словно покрывая его амальгамой. И

в это импровизированное зеркало смотрелся парень лет

шестнадцати-семнадцати. Худощавый, с тонкими чертами лица, черными

встрепанными волосами, собранными на затылке в короткий хвостик, и

темно-зелеными, почти черными глазами. Чуть заостренные уши выдавали

наличие в парне толики эльфийской крови, что можно было встретить

довольно часто.

Одетый в просторные черные одежды без каких-либо украшений, он

рассеянно следил за текущей водой, изредка пальцем чертя на стекле

замысловатые фигуры…

Глава 1

КТО ХОДИТ В ГОСТИ ПО УТРАМ…



Дождь… У-у-у-у! Как же я ненавижу дождь! Скучно, мокро, сыро и

противно! Ходишь по замку как привидение - так же никто не замечает. В

хорошую погоду хоть за ворота можно выехать, пусть там все уже давно

исследовано, но все же - а вдруг?! Вот и сейчас… Решил вчера съездить

в Таркрим, там, говорят, караван с юга пришел. Может, чего интересного

привезли… Так нет! Сиди теперь дома и жди, пока этот дождь пройдет.

Даже не просто дождь, а Дождь! Большой Весенний Ливень, если

конкретно. Хотя его с таким же успехом можно было назвать и летним,

так как он фактически ознаменовал конец весны и начало лета, - но

разве от этого легче?!

Я еще раз с ненавистью взглянул на плотную серую водную завесу:

дождь начался с середины ночи и ведь до обеда не закончится! А тогда

уже и толку нет ехать куда-либо. Сбегу я отсюда! Нет, точно сбегу! Вот

только…


- Ваше Высочество!

Я аж вздрогнул от неожиданности:

- Тарк мархар! Ну нельзя же так со спины подкрадываться, Грим! Я

же чуть в окно не выпрыгнул!

- Ваше Высочество, их Темнейшество, Повелитель Ночи и…

Я страдальчески закатил глаза:

- Грим, я знаю и полный и краткий титул отца наизусть! Просто

скажи, чего он хочет?

- Время обеда, Ваше Высочество…

Вот еще одно доказательство того, что пора отсюда сбегать, и как

можно быстрее. Дворецкий Грим всегда был занудой и норовил не только

титул отца, но и каждого из членов семьи произносить полностью,

ме-е-е-дленно, с чувством и расстановкой, чтоб прониклись и

прочувствовали. Из-за чего до сути вопроса можно было добраться

хорошо, если через час.

Кстати, раньше я был только младшим принцем Дираном, и с чего это

вдруг стал именоваться «Вашим Высочеством»? А, у отца узнаю, тем более

что есть-то все равно хочется…

И лучше поспешить: если Грим доберется до столовой раньше меня -

не миновать мне титулования, ой не миновать! На самом деле у каждого

из представителей нашего клана имеется по два титула. Полный -

длинный, что любовная баллада графомана, - он предназначен для всяких

там официальных встреч, приемов и прочего времяпрепровождения, где как

раз времени целый обоз и маленькая такая тележка, а выпендриться перед

Властелином и друг перед другом всем хочется. Ну и краткий титул, так

сказать, семейный, который предназначен для внутреннего пользования,

вот как сейчас - во время завтраков, обедов, ужинов и так далее.

Но легче от этого не становится.

Ага! Перед дверью его нет. Значит, успел! Тра-ля-ля…

- Его Высочество, принц Диран ас'Аргал гар Тарркхан, Третий

Всадник Ночи, владетельный господин Сорра, Кингара и Марлинга,

повелитель тролгов и аргоротов!

Грррр! Он старшего лакея за дверью поставил! Хорошо хоть, что тот

не знает полный титул! Тугран валхар! Точно сбегу!

Угу… вся семейка в сборе! И отец, и мать, и старшая сестренка

Марика. Нет, конечно, у меня есть еще два старших брата - Теренс и

Гилберт, но они уже с полгода шастают по юго-западным землям, расширяя

пределы родной Темной империи, а там как назло одни деревушки да

хуторки, так что пока они не возьмут хоть один более или менее крупный

город, на глаза отцу показываться не рискнут. И я их прекрасно

понимаю. Если твой отец Темный Властелин… надо действительно дважды

подумать, прежде чем его злить.

Ну да. Я - сын Темного Властелина. И горжусь своим отцом! Вот!

Обед начался как обычно. За столом царила тишина, прерываемая лишь

звяканьем столовых приборов. Кеир - молчаливый старший лакей-зомби -

менял блюда и вновь терпеливо замирал около сервировочного столика в

углу. Странно, а чего это меня «Высочеством» обозвали?..

Я мрачно ковырял вилкой жареное филе горгоны (и что матушка

находит в этой говядине? Горгоны ведь, по большому счету, те же

коровы, только взглядом в камень превращать умеют. Да не, мне тоже

нравится горгонятина, но не постоянно же ее подавать?!), когда сестра

решила, наконец, поинтересоваться.

- Ди, а почему ты такой мрачный? - спросила она, пристально

разглядывая салат в собственной тарелке.

- Потому! - тихо буркнул в ответ я.

- Ты уверен? - не отставала Марика, оставив салат в покое и теперь

уже пристально разглядывая меня.

- Уверен, - не отрывал взгляда от филе я.

- Ну как знаешь… - вздохнула она, возвращаясь к обеду.

И чего она цепляется? Мрачный, ну и что дальше? Настроение у меня

плохое! Да и откуда здесь взяться хорошему? Скучно, хоть морлоком вой,

и то не факт, что у него лучше получится. Ну посудите сами: мне

семнадцать лет, а мама до сих пор считает меня ребенком!

Вон сегодня, раз уж не получилось в город поехать, хотел было

потренироваться в создании самонаводящейся шаровой молнии, заклинание

которой я нашел в какой-то старой книге из отцовой библиотеки. Вышел

во двор (там у нас специальное заклинание стоит - дождь испаряется,

недолетая футов [1] двадцати до земли), приготовился, велел всем

убраться подальше и спрятаться поглубже, сконцентрировался…

И в тот момент, когда мне оставалось только сказать последнее

слово, прибегает матушка:

- Диран, маленький, как ты можешь! Это же опасно! Ох, ах, ой!!!

От неожиданности я вместо заключительного слова ляпнул другое!

Неприличное. Ой, что было-о-о-о!.. Я даже пожалел, что заклинание не

сработало и не разнесло ни меня, ни дворик к марграну лысому… так хоть

не пришлось бы выслушивать двухчасовую лекцию о том, что боевая магия

детям не игрушка! А Марика: «Что случилось, что случилось?!» Тьфу!

Эх, хорошо Теренсу с Гилбертом… Уехали они, значит, расширять

пределы родной Темной империи - объединенных королевств Мореании,

Такалии, Западных гор и тырым-пым-пым дальше по списку… Честно говоря,

только Грим да казначей Олгиус знают точно, чего и сколько входит в

империю, а отец уже и счет потерял, чего и когда завоевывалось. Чем и

пользуются нахальные правители захолустных королевств.

Как все в порядке - так они светлые, пушистые и вольные, а как

мург в… хм, неудобосказуемое место клюнет, так орут: «А мы ж ваши

подданные, извольте нас защищать и помогать!» И грамотку

соответствующую притащат мохнатозатертого года. Так что приходится и

защищать и помогать.

Вот только Олгиус им этого не забудет! Посчитает налогов по самое

не балуйся, начиная с этого самого затертого года, да неустойку

накрутит, процентов под двести! А так, настоящих войн мало, и

приходится осаждать пока непуганые деревеньки да города. Целой армией.

Кстати, надо будет попытаться с братишками связаться как-нибудь, а

то писем давно не приходило…

Мои грустные мысли прервал глубокий голос отца. Он обвел взглядом

обеденную залу и поинтересовался у матушки:

- Дорогая, я надеюсь, вас не очень побеспокоил шум сегодня ночью?

Матушка, статная и очень даже красивая женщина лет тридцати на

вид, улыбнулась:

- Нет, дорогой… Кстати, а что это было? Ты опять пытал пленных?

Дорогой, я же просила тебя не делать этого ночью! Дети потом плохо

спят!


Отец недовольно скривился:

- Криста, ты же знаешь, я уже лет пять этим не занимаюсь… Просто в

замок пробрались воры и их поймала стража!

- Воры?! - встрепенулась сестра, не обращая внимания на то, что

она толкнула Кеира, и зомби, наливающий ей вино, не сориентировался и

сейчас, промахнувшись, лил его прямо ей на платье.

А я, между прочим, всегда говорил, что в домашнем хозяйстве лучше

использовать живых слуг. Эти зомби такие неуклюжие! Хорошо хоть, что

родители не поддались веяниям моды и не поменяли висельника Кеира на

какого-нибудь утопленника. Те очень быстро разлагаются, а найти у себя

в тарелке во время завтрака чей-то отвалившийся палец - удовольствие

не из приятных. Хотя… Кое-кто предполагает, что именно в этом и есть

весь шик. А по мне так мерзость мерзостью!

И вообще, пора прекращать эти древние обычаи. Надо бы уже побольше

живых слуг завести, а то в замке запах, как в могильнике каком-то!

Хоть мама и обновляет постоянно ароматические заклинания…

- Воры, - подтвердил отец, нарезая мясо. - Представляете, эти

идиоты решили похитить какой-то артефакт из хранилища! Хорошо, что они

еще до Коридора не добрались, а то опять месяц стены чистить! Нет, ну

до чего же эти светлые обнаглели! Я же у них ничего не похищаю?!

Ха! Не хватало еще отцу похищать артефакты. У него и так имеется

самая большая коллекция их всевозможных разновидностей в этом самом

хранилище! Правда, часть из них не действует, так как энергию

исчерпали… А я ни при чем! Нечего было этим упырям на меня нападать! А

то ущелье было сильно узким! И вообще, я никогда не любил падаль…

Остальные же артефакты уж очень специфические. Ну кому это надо -

уметь разговаривать на языке жаб и прочих земноводных?!

Да и после того как я побывал в хранилище в первый раз и

перехватал все, на что падал мой взгляд (а смотрел я быстро!), многие

артефакты слушаются теперь только меня. Отец был в ярости, и я отстоял

целый день в каземате, но ничего, он, в конце концов, отошел и

успокоился. Правда, строго-настрого запретил мне впредь приближаться к

хранилищу.

А Коридор - это вообще отдельная история, начавшаяся с первого

моего предка, основавшего Темную империю. Этот самый предок страдал

паранойей, причем в тяжелой форме (надо сказать, не совсем

безосновательно), и он пристроил этот Коридор к своим апартаментам,

напичкав его всяческими ловушками, которые только можно было себе

представить. На чем и погорел: забыл, что и где установил. Его сын не

был таким склеротиком и в меру сил и возможностей усовершенствовал

вышеупомянутый архитектурный… тогда еще не памятник отцовской больной

фантазии. Этим же занимались и остальные мои родственники, пока

Коридор не перешел в свое теперешнее состояние.

Я очень любил в детстве прятаться в нем от старших братьев и

Марики. Они боялись туда заходить. А вот я как чуял, что, где и куда

ставить или нажать. Хорошо, отец этого не видел, а то было бы мне…

развлечение!

- И, мол, этот артефакт, - продолжал тем временем отец, - надо

отнести в какой-то Затерянный Храм в Западных горах. Нет, вы

представляете? Ехать через всю империю, чтобы отнести маргран знает

куда какую-то безделушку! Через Темные земли! Причем, светлой толпой!

Ну не идиоты ли?! В общем, я приказал пока бросить их в подземелье, а

там видно будет…

Тут Марика, наконец, заметила, что алое пятно от вина на ее платье

становится все больше и больше, и, тихо выругавшись (вот! И мама

ничего ей не сказала!.. А когда я ругаюсь, так сразу…), оттолкнула от

себя Кеира. Зомби послушно отступил на пару шагов и замер, не выпуская

кувшина из рук. Сестра же поспешно телепортировалась в свою комнату.

Через пару минут она, переодевшись, вернулась за стол (быстро она,

однако), я уж даже захотел поинтересоваться, не стояла ли там у нее в

комнате служанка с платьем наготове.

Неожиданно в залу проскользнул слуга и, низко поклонившись всем

нам, прошептал отцу на ухо несколько слов. Тот сосредоточенно

выслушал, встал из-за стола (телепортироваться в присутствии нас с

Марикой он не любил - несолидно) и вышел в резко распахнувшиеся перед

ним двери. Матушка поднялась и направилась за ним. Марика посмотрела

на меня и вскочила, решив последовать за родителями.

- А я расскажу… - Безучастный взгляд в потолок.

А то мало она надо мной поиздевалась, пока я сдачи не мог дать.

- Только попробуй! - Ага! Мама за такое по головке не погладит! -

И вообще, я к себе! - И пока я не успел хоть что-то сказать, она вновь

телепортировалась из залы.

Чего я, собственно, и добивался! Так, теперь плоскую тарелку, вина

тарминского, сосредоточиться на кабинете отца и родителях, знакомый

морозящий жар, плавно переходящий в обжигающий холод, и вот - картинка

со звуком! Теперь только бы кто не вошел, а Кеир не в счет, он все

равно ничего не сможет рассказать…

Тем временем на импровизированном экране отец вошел в кабинет и

сел в кресло за столом. Матушка же опустилась на резной стул у окна,

значит, что-то действительно серьезное. Следом вошел давешний слуга, и

папа спросил:

- Так от кого, ты говоришь, послание?

Слуга пробормотал еще пару слов, и мой родитель радостно кивнул:

- От Теренса с Гилбертом? Конечно, пусть гонец заходит!

Слуга выскользнул из комнаты.

Тяжелая дубовая дверь распахнулась, и Грим, торжественно стукнув

об пол тяжелым посохом (и как он его таскает?), объявил:

- Гонец, доставивший послание Его Императорскому Величеству,

Темному Властелину, Повелителю Ночи, полноправному властителю

сопредельных земель, Островов Восхода, Союза Подгорных Городов,

Мореании, Такалии и Западных гор от Рыцарей Тьмы Теренса Дорийского и

Гилберта Алентарского!

Хм, малый титул… А братьев вообще просто так обозвал… Значит,

Гриму тоже не терпится узнать, что ж там написано! Иначе… Обед бы

плавно перетек в ужин! А так - посланник уже вошел в кабинет,

медленно, чеканя шаг и, в соответствии с этикетом, остановившись в

паре футов от отца, упал на одно колено аки подрубленное дерево,

протянув ему запечатанное письмо. Отец принял послание и благосклонно

кивнул:

- Можешь идти.



Гонец - напуганный мальчишка лет пятнадцати на вид, поспешно

выбежал из комнаты. И чего они все так боятся Властелина? Отец между

тем уже сломал печать на письме, и матушка поспешно попросила:

- Дорогой, читай вслух…

Отец кивнул и начал:

- «Здравствуйте, дорогие батюшка и матушка! Передавайте наш

горячий привет Марике и малышу Ди. Как у вас дела? У нас с Гилбертом

все прекрасно. Правда, есть небольшие проблемы с взятием Гирана. Мы

уже третью неделю стоим под этим городом. Сперва пробовали взять его

штурмом, но атаки големов просто захлебнулись. Теперь вот, по

предложению Гилберта, решили попробовать осаду. Увы, пока

безрезультатно, у защитников хватает и еды и питья…»

По мере прочтения лицо отца мрачнело, голос становился все ниже и

ниже, пока на последних словах он, не дочитав письма, бросил его на

стол и взорвался:

- Какого марграна?! Третью неделю не могут взять какой-то

несчастный городок!! Да я в их возрасте уже захватил Гарраташ!!! Осаду

они пробуют! Штурм у них захлебнулся!! Ну я им покажу, как воевать

надо!..

Да, а если бы они еще вместо големов и прочей шушеры использовали



папиных солдат… Братья бы одной трепкой не отделались! За каждого

погибшего отец бы с них спросил, ой, спроси-и-ил!

- Не волнуйся, дорогой! - бросилась успокаивать его мама. - У

мальчиков просто что-то случилось! Давай почитаем дальше? Вдруг с ними

что-то произошло! Я так волнуюсь! Они ж холодные, голодные!..

- Да все с этими оболтусами в порядке! - Теперь уже отец

успокаивал маму. - Ладно, что они там еще накарябали: - «…но я так

думаю, что через пару недель провиант у них все-таки закончится, и мы

возьмем этот окаянный Гиран.

В общем, у нас все хорошо.

До свидания.

Рыцари Тьмы Теренс и Гилберт.

P.S. Матушка, я тут перехватил гонца Тери. Убивать я его, конечно,

не стал - так гонцов не напасешься - я просто усыпил его и сейчас

сделаю приписку, а письмо вам принесет все-таки гонец Тери… В общем,

хотя Тери и говорит, что все прекрасно, я в этом не уверен. И батюшка,

думаю, с этим не согласится. Так что, мне кажется, будет лучше, если

батюшка вообще не увидит этого письма, а вы просто передадите ему, что

у нас все хорошо.

Люблю, целую.

Рыцарь Тьмы Гилберт.

P.P.S. Матушка, оказывается, этот оболтус Берти не такой уж

безнадежный, как я думал. Я тут перехватил свое письмо и решил

чуть-чуть дописать. Вообще-то, в словах Берти есть рациональное зерно.

Наверно, батюшке действительно не стоит знать о наших проблемах.

Ваш любящий сын,

Рыцарь Тьмы Теренс.

P.P.P.S. Нет, вы это видели?! Он меня оболтусом называет! А сам

старше меня всего на год! И вообще! Я не люблю, когда меня называют

Берти! В крайнем случае, можно Гил! Но никак не Берти!

Но я усыплял гонца не для того, чтобы сказать это, я просто хотел

попросить. Матушка, не подпускайте к моему Пине Кеира и иже с ним. Вы

ведь знаете, что драконы не любят зомби, а у Пинечки еще и несварение

желудка может быть!

Ваш любящий сын,

Рыцарь Тьмы Гилберт».

- Все! - сообщил отец, положив письмо на стол, и хмыкнул: - Да уж!

Если бедного гонца три раза ловили и усыпляли, неудивительно, что он

своей тени боится.

Матушка согласно кивнула, а потом с нажимом поинтересовалась:

- Дорогой, ты же поедешь проверить, как там наши мальчики, Теренс

и Гилберт?

- Не знаю, - пожал плечами отец. - Мне кажется, нечисто что-то с

этим Гираном, надо бы действительно самому во всем разобраться на

месте!

Угу. Попробовал бы он сказать что-нибудь другое. Папа хоть и



Темный Властелин, так и мама не вчера на свет появилась.

И, рывком встав из-за стола, отец поспешно вышел из кабинета.

Матушка, охнув, бросилась за ним. Успокаивать, наверное.

Я развеял заклинание и откинулся на стуле. А что, если отец

поедет… Поудобнее устроившись за столом, я подогнал Кеира,

собравшегося делать третью перемену блюд.

Отец размашисто вошел в столовую и так же стремительно и резко

опустился на свое место. Мама с Марикой (и где они встретиться

успели?) вошли сразу же за ним с таким выражением, будто бы ничего и

не случилось. Ха! Вот только не надо из меня дурака делать! А то я не

знаю, что произошло!

Хм… Только чего-то папа гораздо озабоченнее. Может, еще чего-то

стряслось? Или он с Гримом успел переговорить обо мне? А что, их долго

не было! М-да… что-то сейчас произойдет, и это что-то не доставит

никому радости.

- Слушай, Диран…

Ой, чего-то стул жестки-и-и-й… И кусок в горло не лезет… Если отец

все же узнал о моих походах по Коридору-у-у… Даже мама не спасет, а

еще и добавит! В некоторых вопросах она пожестче отца будет.

- Ты кушай, сына, кушай. - Ага, и матушка чего-то суетится.

А если они узнали о моем последнем посещении хранилища?! Все!

Прощай, мир, мне вархир хе… Съеживаюсь на стуле, пытаясь стать

незаметным, но где там! Отец так и сверлит взглядом!

- Мы получили письмо от твоих братьев… - Уф! Пронесло… Да не меня!

А вообще. Значит, он злится на них! - И то, что они сообщили, требует

моего присутствия.

А то я не слышал!

- А мы с твоей сестрой поедем вместе с отцом. Ты ведь уже большой

мальчик и не побоишься остаться один, да? - мягко поинтересовалась

мама.


- Я? Один?! - Вот это да… Вот не ожидал! Даже не знаю, радоваться

или нет? А если?..

- Один. Но не переживай. Я оставлю с тобой Гойра, моего начальника

гвардии, и Грима. В случае чего, они тебе помогут. Хотя, я думаю,

ничего не случится. Кардмор неприступен, а послов я ни от кого не жду.

- Отец медленно кивнул, взвешивая в руке нож, словно меч.

Ой, не завидую я братьям, но все же… так, стоп! Они берут Марику?!

А чем я хуже?

- Возьмите и меня с собой! Чем я хуже их?! Я тоже хочу на войну!

Отец собрался было согласиться, но тут в разговор вмешалась

матушка:

- Да вы что?! Я никуда его не отпущу! Тем более ни на какую войну

он не поедет! А то знаю я этих солдат - научат его чему-нибудь

нехорошему, а Диран, между прочим, еще ребенок!

Марика противно хихикнула за ее спиной:

- Дитятко!

Я обернулся к ней и прошептал одними губами:

- В жабу превращу!

Старшая сестра фыркнула и вкрадчиво спросила у мамы:

- Матушка, напомните мне, пожалуйста, какое количество «аква

тофана» не заметно в еде?

- Для летального исхода? Пять капель - в пищу, десять - в питье, -

автоматически ответила матушка, а потом с укоризной протянула: -

Марика! Я ведь сто раз тебе говорила, чтобы ты не экспериментировала с

ядами на братьях! Все равно ведь не подействует, так зачем ценный

продукт переводить?

- Хорошо, матушка, - опустила глаза Марика, украдкой показав мне

кулак.


А мама тем временем продолжила:

- Аргал, и не думай брать его с собой! Он еще ребенок! А потому он

останется дома под присмотром взрослых и опытных наставников! Нечего

ему с нежной и ранимой психикой делать на войне!

- Но… - попробовал было возразить я.

- Я сказала - нет!

- Тогда я убегу!

Матушка скептически хмыкнула. Ладно, попробуем зайти с другого

бока. Может, удастся…

- А… Вы надолго?

Самое главное! Сколько же у меня будет времени, чтобы убраться

подальше от замка!

- Хм… - Отец задумчиво потер подбородок, значит, думает, как

поубедительнее соврать. - Не очень!

Ага! Выходит, раньше чем через три недели их ждать не придется.

- Я буду скучать…

Честно, буду… когда сбегу! Вот тогда и поскучаю…

- Не переживай, малыш. - Ггррр! Мама! Сколько раз тебе говорить -

я не маленький! - Мы быстро!

- А когда вы уезжаете?

- После ужина. - Хм? Это что, они даже вещи не будут собирать? - О

том, что мы уезжаем, должно знать как можно меньше народу. Для всех мы

просто отправились в горную резиденцию, а ты заболел и поэтому остался

здесь. - Ага! Значит, никто не будет знать! А интересно, зачем отец

развел такую секретность? Чего же такого эдакого мои братики

накорябали в своем письме? Ну подумаешь, двое Рыцарей Тьмы не могут

взять город… - Так что никому и ничего! Ты понял, сын?

- Да, отец, я понял… - Уткнем взгляд в тарелку, а то с папы

станется догадаться о том, что я замышляю.

Отец молча отложил обеденные приборы, встал из-за стола и

направился к выходу.

- Не скучай, малыш, мы скоро! - Это уже матушка. Она бы меня еще

по голове погладила! Нет, конечно, я ее очень люблю, но когда она

перестанет называть меня малышом?!

- Бе-бе-бе! - А это уже сестричка не удержалась от того, чтобы не

показать мне язык. Она хоть и считает, что уже взрослая, но все равно

девчонка. Что с нее возьмешь? А ведь, казалось бы, на два года меня

старше, а ведет себя как маленькая! А, да ну ее! Пойду лучше вещи

собирать…

Я загнанным зверем метался по комнате. Через узкое окно я видел,

как отъезжали отец с мамой и Марикой: маршировало войско, развевались

от легкого ветерка стяги с изображением оскалившегося черного дракона

на золотом поле, а лучи закатного солнца огнем полыхали на начищенных

доспехах малого парадного караула и мокрых камнях внутреннего двора

замка, - все это я видел - и не мог ничего поделать! Даже сбежать!

Вообще-то я планировал выскользнуть через черный ход и тайно

последовать за процессией. А когда все будут достаточно далеко от

замка - показаться. И никуда бы они от меня не делись!

Но мама заговорила все ворота, и теперь я не могу покинуть замок в

одиночестве. Если бы я попытался, меня б просто зашвырнуло обратно во

двор. И довольно жестко. Чтобы этого не произошло, надо, чтобы кто-то

согласился либо пойти со мной, либо взять меня с собой.

Конечно, это относилось не только ко мне, даже слуги поодиночке не

смогли бы покинуть замок. Только вот им-то этого не очень-то и

хотелось. Не то что мне!

Да и кто меня с собой взял бы? Слуги? Ха-ха. Три раза. Им

приказали не выводить меня из замка, и они помрут (еще раз), но на это

не пойдут! А про солдат я вообще молчу. Сопят за спиной и ходят как

привязанные. Нет, ну вот что со мной может случиться дома, я вас

спрашиваю?!

Ну и ладно, ну и пожалуйста! Отыграюсь по-другому. Меня еще

хранилище ждет! И Коридор с библиотекой! Вот.

М-да… Скучно… Скучна, мерзко и отвратительно. От тоски и безделья

хотелось лезть на стенку. Хотя сперва я нашел себе занятие: всю первую

неделю я не вылезал из хранилища и Коридора, соврав Гойру и Гриму, что

болею. В кровати, для всяких недоверчивых, находился осязаемый фантом,

который весьма убедительно стенал из-под одеяла и прятал мне

завтраки-обеды-ужины. Хоть я принадлежу к роду Темных Властелинов, но

кушать мне все равно хочется.

Во вторую и половину третьей недели я изучал ту часть библиотеки,

куда отец меня не пускал. Дескать, мал еще такое читать… Хм, и ничего

такого эдакого, ради чего стоило отказывать. Только пара фолиантов

оказались по-настоящему интересными. А когда я там закончил, то понял

- все! Делать больше нечего! Даже занятия с Гойром не радуют… Тем

более что тот серьезно взялся за мое обучение маханию всяческими

колюще-режущими железяками и попытался упаковать в фамильные драконьи

доспехи. А они тяжелые-е-е!! Я с места в них не сдвинулся! Ну его

подальше… с такой-то тренировкой! Я и без доспехов прекрасно могу

мечом помахать.

- Ваше Высочество! Вам письмо от Властелина, - прерывая мои

невеселые размышления, громыхнул за моей спиной тяжелый голос.

- Грим! - Я едва не подпрыгнул на месте от неожиданности. - Я же

просил: не подкрадывайся со спины! А то умру от страха - что ты тогда

отцу скажешь?

- Не умрете, Ваше Высочество, скорее меня или Гойра доведете, -

беззлобно хмыкнул дворецкий.

- Ну ладно, ладно… - буркнул я. - Давай свое письмо. Может, они

пораньше вернутся…

- Хотелось бы верить, Ваше Высочество, хотелось бы… - печально

вздохнул тот.

Под пристальным взглядом Грима (видать, и ему любопытно) я вскрыл

письмо, пробежал текст глазами и понял, что попал…

- Оп-паньки…

- Что-то случилось, Ваше Высочество? - Дворецкий поднял на меня

встревоженный взгляд.

- Они задерживаются.

Вот обломали так обломали… Что же я буду делать?! По второму разу

все проходить? Не хочу! Скучно. Я вернулся в свою комнату, плюхнулся

спиной на кровать, закинул руки за голову и уставился в потолок.

Ничего интересного на нем не появилось со времени последнего

пристального разглядывания…

Скрипнула дверь, и в комнату вошел лакей. Он постоянно убирал

здесь. Я даже припомнил его историю - сбрендивший некромант. Он

возжелал власти над своей страной и не нашел ничего лучшего, чем

прийти к отцу с предложением: мол, я сдаю тебе души защитников одной

из приграничных крепостей Караккха и саму крепость в придачу, а ты

делаешь меня властелином завоеванных территорий. В ответ на это

предложение отец продул ему мозги, заблокировал магию (ха, было бы что

блокировать!) и передал Гриму в услужение. Мол, хотел служить - служи!

И чего? Служит! Хотя лакей из него получился гораздо лучший, чем

колдун. Вот до старшего дослужился…

- Эй! Послушай… - А может, не надо спрашивать у него? Гриму ведь

расскажет…

- Да, Ваше Высочество? - согнулся в поклоне он.

- А что ты делал, когда был в таком же возрасте, как я? -

осторожно поинтересовался я, готовясь в любой момент дать задний ход

или просто отбрехаться.

- Ходил в школу, Ваше Высочество, - опять склонился в угодливом

поклоне лакей.

Я заинтересовался:

- В школу?.. Хм… А что это за школа? Почему я не знаю?

- Межрасовая магическая школа всех магий и стихий, Ваше

Высочество. - Еще один глубокий поклон.

А у него спина не переломится, столько кланяться? Магическая…

межрасовая… Хм… А вот это уже интересно!

- И где же она находится?

- В Соэлене, Ваше Высочество, возле главной площади.

У-у-у… У меня ж скоро от его поклонов голова заболит! Но свое

раздражение я решил не показывать:

- А как ты думаешь, вот чисто теоретически, меня б туда взяли?

Хм, хор-роший вопрос… Попробовали бы не взять!

- Да, Ваше Высочество, взяли бы. Что-нибудь еще?

Все, когда заведу собственных слуг, поклоны запрещу под страхом

смертной казни!!

- Да. Принеси мне ужин и свободен до послезавтра!

Как только дверь за ним закрылась, я вскочил на ноги и нервно

кругами заходил по комнате.

На войну не взяли - типа, мал еще! А что ж мне, такому маленькому

да несчастному, еще остается? Только в школу и пойти! А что? Чем я

хуже остальных? Все нормальные люди и нелюди ходят в эту магическую

школу, а я?! Хоть я и не совсем человек, но она ж межрасовая! Все,

решено! Отправляюсь в школу! И пусть кто-то хоть что-то пикнет

поперек!!

Та-а-ак… Что нам надо? Карта, карта, карта… Пергаментный свиток

обнаружился под кроватью. Странно, я же его в ящик стола положил… А,

да ну его! Где же этот Соэлен находится? Посмотрим… Ага! Столица

Ниравиэнэ? В центре Светлых земель?! Вот ведь маргран болотный!.. Как

не одно, так другое! Ну вот скажите, и как мне туда добраться? Не

армию же с собой брать для мирного поступления в школу! Отец не даст…

хотя… кто знает?

Ага! Представляю себе эту картинку. Постучусь это я так

аккуратненько в ворота школы, скромненький такой, в пыли да пешочком.

И вежливым-вежливым голоском поканючу: «Ва-а-азьмите меня в школу… Ну

пожа-а-алуй-ста»… А за спиной армия папина железом громыхает, клыки

скалит, глазами полыхает, мечами машет, да драконы боевые в небе

кружат… Инфаркт не инфаркт, но сюрприз директору школы обеспечен!

Нет, рисковать не будем. А то эти светлые все какие-то нервные, и

с чувством юмора у них по жизни туго. Решат еще, что штурм или какое

нападение… Потом века три отнекиваться будем!

И папа за такое еще голову снимет да на стенку повесит. За все

хорошее!

Проблемка… Хотя, на мне что, написано, кто мой отец? Или табличка

где имеется? А с виду я - человек человеком. Значит, пойдем без армии,

а потом по ходу дела разберемся. В конце концов, Призрачных Стражей

еще никто не отменял.

А чего с собой в смысле вещей брать? Как там у героев романов и

эпических поэм: еда, одежда, книги, артефакты, оружие, деньги… Все

взял? Вроде бы да… Умгум! И как я незаметно со всем этим барахлом из

замка выйду?! Да мне ж как минимум трех носильщиков надо! Эргх… А

если?.. Точно! Под кроватью валяется, родимая, рядом с картой!

Эту сумку я из хранилища уволок еще в прошлом году. Книжки к себе

носил, артефакты, пирожки с кухни таскал. Матушка здорово печет

«эльфийские ушки», - пальчики оближешь! Может, потому что она и сама

наполовину эльфийка? Натолкаешь бывало чего угодно - и не видно! Да

еще и хранится все хоть сто лет, не портясь.

Нет, я, конечно, столько не пробовал, но когда где-то через месяц

после похода на кухню обнаруживаешь в сумке абсолютно свежий пирожок

или сочное яблоко, это заставляет задуматься. Точно сказать, из-за

чего это происходит, - не могу. Там было что-то связано с пятым, или

седьмым, или еще каким-нибудь измерением. Я толком не разбирался, не

до того было. Если бы отец увидел… Так… Еще сумку на Трима…

Вроде все. Уф! А как же мне все-таки до школы добраться? М-да…

Стоп! У меня появилась мысль! Я хищно ухмыльнулся - теперь посмотрим,

кто кого! Неожиданно в дверь постучали, заставив меня вздрогнуть. По

ту сторону раздался до боли знакомый голос:

- Ваше Высочество! Ужин!

Ой, маргул! Грим! Как же он все-таки не вовремя! Быстро все

прячем!.. А с мыслью с утра, на свежую голову, разберемся! Никуда она

от меня не денется.

А мысль-то ничего, и если мне удастся ее реализовать… Ха!

Тырым-пым-пым! Где тут у нас был тайный вход в темницу? Ага, вот он!

Вокруг никого? Отлично! Та-ак… налево, еще раз налево и третий ход

справа… Угу. Камеры, камеры и еще раз камеры… Вот скажите мне,

пожалуйста, ну на кой харрам отцу целая темница, если половина камер

используется как склады и погреба, а другая банально пустует? А? Ну и

где мне теперь этих светлых воров искать? Ладно, попробуем

поразмышлять логически… Поймали их сравнительно недавно, и больше я о

них ничего не слышал. Значит, не буянят, и поэтому засовывать далеко

не имеет смысла. Умгум… Поищем у входа… Нет, опять нет и еще раз нет…

Есть!


Хм… «гроздь»? Так вот почему они такие тихие! Этот тип камер

придумал специально для всяческих команд еще мой пра-пра… а в общем,

не помню, какой прародитель. Команды, они ведь нас всегда доставали,

сколько семейные хроники ни читай. И чего они пристают? Словно мы

никром им намазаны…

Так вот, о «грозди». Особенность данного типа камер заключается в

гом, что вся команда размещается по небольшим клетушкам, образующим

как бы гроздь хорма, выход из которых, забранный мириновыми прутьями,

направлен в общий зал. Из-за чего, собственно, их прозвали «гроздью».

Общий выход один, можно поговорить и увидеть друг друга, но более -

ни-ни! Одна попытка кого-то сбежать - и страдают все! Дружно. Как и

полагается членам настоящей команды. И чем больше попыток - тем

сильнее боль, которую испытывают все, причем пропорционально расе и

выносливости. Справедливый, видно, был предок, всех уравнял.

Поэтому никто особо и не пытается покинуть сии гостеприимные

апартаменты. Очень больно и очень неприятно! И одно дело - если только

тебе, но уж коли всем…

Кроме того, хозяин замка может задавать заключенным любые вопросы,

и они обязаны ответить! Причем правдиво! За ложь то же наказание, что

и за попытку побега. В общем, специально для команд все это и

делалось…

Ладно, лирика лирикой, но мне и о собственном побеге думать надо.

Накинем-ка мы невидимость и зайдем, пока просто посмотреть на сих…

героев. А что? Скажете - нет? Надо действительно быть героями (ну или

на крайний случай - полными идиотами), чтобы полезть к отцу в замок. Я

слышал в городе краем уха пару историй, что о нас рассказывают - так

самому страшно стало!

Подожди-ка… Папа говорил, что им нужен был какой-то артефакт. Ну и

какого… гм, в общем, не будем ругаться при детях (при себе то есть),

они поперлись за ним всей своей бравой и светлой толпой? Нашли бы кого

половчее и послали бы одного его. И-ди-о-ты!! О чем я только что и

говорил.


Та-а-а-к… В первой камере у нас сидит воин, ну в этом я мог и не

сомневаться! А ничего так дядя, сильный. Не старый, но и не молодой.

следующая страница >>